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《凯恩斯传》作者:脱离历史让经济学陷入危机

  意见领袖丨罗汉堂

  民粹主义为何抬头?凯恩斯主义为何诞生在1930年代,答案都在历史中:

  了解历史知识对经济学者来说非常重要

  过去十年中,全球民粹主义重新抬头。之所以被称为民粹主义,是因为我想不出还有什么别的词可以形容它,其本质上是极端政治。所有抵制全球化的论调和历史告诉我们:最后一次全球化浪潮发生在19世纪末,以一场世界大战结束。我们现在所处的动乱有滑向大规模热战的危险吗?如果答案是肯定的,我们应该从过去的事件中吸取教训,如果我们上次误入歧途,那需要知道下次应该如何规避。

  对于经济学的学生来说,知道自己所学理论的来源是尤为重要的。它何时来自哪个国家的什么地方?科学经济学在18世纪得以发展,为什么是在18世纪而不是14世纪?它是特定时代的产物,要理解它,还必须具备一些那个时代的背景知识。比如为什么这些教义在这个时候被宣扬?凯恩斯主义经济体系也是如此,为什么它会在1930年代出现?如果不知道那时候大规模的失业持续了数年,有人就可能觉得凯恩斯体系很莫名其妙。学生必须知道这件事,这样他们才能辨别教授教给他们的东西是真是假。学习这些模型——它们是关于世界运作方式最新、最好的解释。此外,还得多问几个“为什么”。为什么在100年前他们没有这种模型?为什么他们用的模型大不相同?为什么卡尔·马克思会成为一个伟大的思想家?工业革命时期到底发生了什么事?因此,从这些原因来看,历史知识非常重要。

《凯恩斯传》作者:脱离历史让经济学陷入危机

  由于脱离历史,经济学面临被边缘化的危险

  至于经济思想史,学生们确实应该清楚,个中观点确实莫衷一是,从来没有一个大一统的论断。我觉得直到近期,经济学界才基本统一在单一的新古典主义模型上。但是纵观整个经济史,有各种各样的模型,那时其实还不叫模型,因为一旦被称为模型,理论研究基本就到头了。因为随着模型越来越偏离事实发展,经济学会面临被边缘化的危险,除非它能自我更新。而它更新的是10年前出错的地方,因为这是冷战后时代最骇人的经济事件,而经济学家的传统模型并没有捕捉到这一点,他们认为这是不可能的,也不知道该怎么办,现在他们声称一切都已经解决了。每个人都意识到并非如此,但我们还是很容易放松警惕。

  历史非常重要,可悲的是经济学界对历史的关注越来越少,所以,我认为经济学家所面临的挑战在某种程度上已经发生了。虽然不是完全相同的形式,但它们确实存在。

  我们可以学习前人们是如何处理这些问题的。但是要成为一个好的经济学家,你必须还要具备很多其他的东西:你必须具有历史观,将自己置身于历史环境;你必须给自己心理建设,摆脱经济学人的身份束缚“人形机器”;你还要掌握一些社会学知识,要知道人与人之间是相互联系的;你也要对政治有所了解,了解政权和势力关系。因此,这不仅仅是历史,还涉及到一系列的学科,也许可以省去一些技巧性的东西,因为很多技术只是锦上添花的装饰品。

  所以我呼吁:再平衡!重新平衡经济学家的教育,少一点技巧,多一些其他方面的知识。

  历史的伟大之处,在于它能让你置身于变化之中,瞬息万变的历史洪流裹挟着我们前进。我们要从这里到那里,但我们又到底在哪里?历史不会重演,但常常前后呼应。通过历史,我们可以开始意识到自身处境以及未来可能面临的挑战!

  作者简介; 罗伯特·斯基德尔斯基(Robert Skidelsky):经济史学家、英国华威大学政治经济学荣誉教授。他的作品《凯恩斯传》获得了多个奖项,其中包括莱昂内尔·盖尔伯奖和美国外交关系协会奖。1991年,他获得英国勋爵爵位, 1994 年成为英国社会科学院院士。

  (本文作者介绍:罗汉堂于2018年6月26日在杭州成立,是由阿里巴巴倡议,并由社会科学领域全球顶尖学者共同发起的开放型研究机构。罗汉堂首批学术委员会委员以经济学家为主,包括7位诺贝尔经济学奖得主。罗汉堂将携手更多的全球社会科学家和实践者,研究数字技术对经济和社会的影响,深刻理解并主动参与这一变革。罗汉堂的研究服务全社会,应对最重要的全球挑战,并着眼于人类社会的长期发展。)